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Beiträge mit dem Schlagwort ‘Demenz’

Das Problem des Fussballs mit dem Kopf

Guido Tognoni am Donnerstag den 9. März 2017

Schon ein übliches Kopfballtraining kann Gehirnfunktionen beeinträchtigen: Kopfballduell in der mexikanischen Liga. Fotos: Keystone

Fussballer haben ein Problem mit dem Kopf. Es geht dabei nicht darum, wie viel Intelligenz es braucht, um als Spieler zu erkennen, dass es beispielsweise für das Ausziehen des Leibchens beim Jubel nach einem Torerfolg zwangsläufig eine Verwarnung gibt. Das Problem sitzt tiefer: Kopfbälle können das Hirn schädigen. Oder noch schlimmer: Kopfbälle schädigen das Gehirn.

Bereits in den Achtzigerjahren warnten Ärzte in den USA die Fifa vor Hirnschäden, die von Kopfbällen verursacht worden sind. Nur nahm in Europa niemand von solchen Warnungen Notiz, zumal diese aus einer Weltgegend stammten, die nicht gerade zu den Pionieren des Fussballs gezählt werden kann. Das Stichwort Fussballerdemenz wurde schlicht ausgeblendet.

Kopfschlagbilanzen geben immer mehr Medizinern zu denken

Mittlerweile wird das Thema etwas ernster genommen, wobei das Schweizer Eishockey dem Fussball weit vorangeht und in jüngster Zeit Kopfverletzungen grosses Gewicht beimisst. So müssen Spieler allein schon bei begründetem Verdacht auf Hirnerschütterungen pausieren. Aber auch im Fussball werden die Bedenken lauter. Eine Untersuchung der Universität Stirling in Schottland ergab, dass allein schon ein übliches Kopfballtraining kleine, aber bedeutsame Beeinträchtigungen der Gehirnfunktionen, namentlich des Gedächtnisses, hervorrufen kann.

Das Stichwort Fussballerdemenz wurde schlicht ausgeblendet: Begegnung in der 2. Bundesliga.

Es ist in der Tat nicht einzusehen, dass beispielsweise Abstösse von Torhütern, die von gegnerischen Verteidigern mit dem Kopf zurückgeschlagen werden, sonderlich gesund sein sollen. Ein Fussballprofi spielt während einer Karriere Tausende von Kopfbällen, einige ganz sanft, andere hart, nicht wenige sehr hart, von Zusammenstössen mit gegnerischen Köpfen nicht zu reden. Solche Kopfschlagbilanzen, die nur mit jener von Boxern vergleichbar sind, geben immer mehr Medizinern zu denken.

Schottland diskutiert eine pragmatische Lösung

Gleichwohl ist Fussball ohne Kopfbälle nicht vorstellbar. Der Verzicht auf Kopfbälle, der vielleicht im Jugendfussball durchsetzbar wäre, würde dem Erwachsenenfussball fast den ganzen Reiz nehmen. Kopfbälle gehören zu diesem Sport. Eine pragmatische Lösung wurde dieser Tage in Schottland diskutiert, nachdem die langjährige Demenz des früheren Celtic-Captains Billy McNeill publik gemacht worden war: Profispieler sollen sich vertraglich dazu verpflichten, im Falle von Hirnschädigungen keinen Anspruch auf Entschädigung geltend zu machen. Damit wäre bei Fussballerdemenz, welche Ursache sie auch immer hätte, wenigstens das Haftungsproblem geregelt.

Ein anderer Ausweg aus dem Dilemma zwischen Sport und mentaler Gesundheit – die körperliche Unversehrtheit ist bei den meisten Sportarten ohnehin kein Thema – ist leider für den Weltsport Nummer 1 nicht in Sicht.

Die Kopfschlagbilanzen sind mit jenen von Boxern vergleichbar: Luftkampf in der Super League 2009.